Archive for the ‘哲學’ Category

知識份子

五月 18, 2009

最近在看一本 CS Lewis 的書,薄薄的一本書,double spacing,introduction 還是他兒子寫的。

可以看出,他兒子對他滿敬重的(他是兒子的後父)。當中提到,CS Lewis 是英國當時知名的「知識份子」,出色的學者,很少人能辯得過他。

不禁令我想起著名的 Two cultures 之辯:以前只有一種學者,就是文人。吟詩他對寫文章,是為學術。現在多了一種,叫科學家,不以文章寫得優美為佳,但求以實證方法了解世界。問題是,這兩種知識份子是兩個世界,不相往來。

我傾向認同後者:沒有科學方法,做什麼研究,談什麼知識?不過是表達一個自己意見,吹吹水。CS Lewis 是前者的表表者。

但不代表他們的作品不值得讀,只是分得清什麼是事實,什麼是意見就好了。

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自由意志

十二月 27, 2008

Case Closed for Free Will? — Youngsteadt 2008 (414): 3 — ScienceNOW

The researchers scoured the brain for changes that correlated with the
final decision. The earliest brain pattern that coded for a left or
right choice was in the frontopolar cortex, right behind the forehead.
The pattern predicted a left or right decision with about 60% accuracy
and occurred about 10 seconds before the conscious choice, the team
reports online this week in Nature Neuroscience. “We weren’t expecting
this kind of lead time," Haynes says. Even though the predictions
weren’t perfect, “there’s not very much space for operation of free
will," Haynes says. “The outcome of a decision is shaped very strongly
by brain activity much earlier than the point in time when you feel to
be making a decision." Haynes says the group hopes to extend the work
to more realistic choices such as what to drink or what game to watch.

一個有趣的實驗。作出決定十秒前的腦部活動能預測二選一的決定,準確度是 60%。

但這個結果有點吊詭。首先,完全 random 的準確度是 50%,這60%是平均準確度,還要加上誤差,我能想像最好的是5%。即 55% – 65%。不知能不能算是很準確。

其二,關於自由意志的實驗,有一點我一直不明白的,就是即便能 99% 預測一個人的行為,就是否沒有自由意志?我們的腦部活動不過是一連串的物理化學反應,當然會受外在條件影響。比如你吃了興奮劑,我就能預測你今後數小時會坐立不安。同樣地,外在的刺激引發腦部化合物的分泌,必然會影響一個人的決定,會傾向做出某些行為。(這是物種進化的一種機制)

所以,這位人兄說 “there’s not very much space for operation of free will",實在是言之尚早。